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?法院运作未复常 拟视像陈词

2020-03-26 04:23:31大公报
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  【大公报讯】新冠肺炎疫情下,各级法院未能如期在本周一重开,令候审案件再次押后。因应本港公共卫生情况,终审法院首席法官马道立表示,除了具特殊性质的聆讯外,法庭主要进行紧急和必要聆讯,另外亦考虑使用电话及视像听取陈词。

  马道立发表声明指,自1月29日法庭聆讯开始延期以来,各级法院受影响案件数目佔全年案件量接近18%。

  由於目前情况严重影响司法工作,大律师公会、律师会、律政司及众多有关各方,包括全港市民,都非常关注延期聆讯引起的变动和不便。不少组织和人士集思广益,协助司法机构制定和策劃合适措施,司法机构一直积极计劃并採取行动,处理疫情影响法院运作所带来的问题。

  优先处理紧急及必要聆讯

  马道立表示,司法机构原定周一恢复法院正常活动的计劃无法实现,并须紧急宣布延期聆讯的安排再维持两星期,有关情况亦令司法机构须立即考虑如何处理再次暂停的法庭服务。直到现在,司法机构採取较保守做法,订定延期聆讯期间的案件类别,除了具特殊性质的聆讯外,法庭主要处理紧急和必要的聆讯。

  法院大楼经常有很多人聚集,存在病毒扩散风险,马道立说,以上做法是基於公共卫生及安全考虑,而司法机构一直探讨採取其他方法,务求在无损法庭使用者、司法机构员工和法官健康和安全情况下,提供更多法庭服务,包括以书面方式作出裁定。司法机构亦正积极考虑使用电话、视像会议或同类视像设备听取陈词。

  对於有建议司法机构可更广泛使用资讯科技以应付目前情况,马道立表示同意,但同时指出,採用有关方式便利聆讯的前提,是有充分后勤配合并须在法律框架内进行,以及符合适用的法院规则及程序,资讯科技的保安问题也须解决。他又希望法庭工作早日恢复,若延期聆讯必须继续,司法机构将竭尽所能,让法院在切实可行和安全情况下作最大程度运作。

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