大公网

大公报电子版
首页 > 新闻 > 国际 > 正文

?筹备11年 印“月船二号”明升空

2019-07-14 03:00:15大公报
字号
放大
标准
分享

  【大公报讯】综合印度《经济时报》、《卫报》报道:在人类登月即将迎来50周年纪念日之时,印度确定将在15日凌晨发射“月球飞船二号”(Chandrayaan-2),探索月球尚不为人所知的南极地区。这个项目已筹备近11年,若一切顺利,印度将继前苏联、美国和中国之后,跻身全球登月第4国。

  印度空间研究组织(ISRO)的“月船二号”计劃几经延宕,如今终於确定在15日凌晨2时51分(本港时间15日5时21分),於斯里赫里戈达岛航天发射场发射,预计9月6日在月球南极附近登陆。

自主研发 探测器“印度製造”

  “月船二号”是完全由印度自主研发的月球探测器,包括一个轨道飞行器、登陆器和月球车。登陆器被命名为“维克拉姆”,以纪念印度空间研究组织创立者维克拉姆。

  按计劃,“月船二号”会先到达月球上方100公里的轨道,对月球大气层、表面地形和土壤矿物元素进行远程分析,然后登陆器再在南极附近软着陆,放出有六个轮子的小型月球车“普拉冈”。月球车将在月球表面移动500米,并花费14个地球日进行不同的科学实验,研究月球表面土壤的矿物和化学成分,以及整体的拓扑学和地质学。

  由於此前从未有探测器抵达到月球南极,印度科学家希望能藉此发现更多水冰(water ice),以及早期太阳系的化石纪录,进一步探索月球的起源。

  印度上一次探月活动还是在2008年10月,当时该国发射了探月卫星“月船一号”,并搭载了来自六个国家的11件探测工具,其中美国太空总署(NASA)的探测工具首次在月球上发现水冰,这对未来人类进行月球探测乃至太空探索都意义非凡。不过,“月船一号”9个月后与基地失去联繫,未能成功返回。

  时隔近11年,印度终於用本国技术造出月球探测器,只要登月成功,印度将成为继美国、前苏联和中国之后,全球第4个成功登月的国家。

造价仅1.4亿美元

  “月船二号”从去年4月启动任务,因工程複杂而多次推迟时间表,原订去年10月发射,却因技术及故障等问题延后到今年1月,又由於登陆器模型在测试时受损,最终推迟至今。其间以色列奋起直追,希望抢得“第四”的名次。以国私人企业SpaceIL在2月发射了“创世纪号”探测器,搭乘美国SpaceX研发的火箭前往月球,不料探测器在4月降落时引擎出现故障,坠毁在月球表面。这让印度又有望跻身全球登月第4国。

  另外,《经济时报》还指出,“月船二号”造价仅为1.4亿美元(约11亿港元),比半部《复仇者联盟》的製作经费还少,如此次任务成功,印度的低成本探测器可能会因此获得许多商业合同,进一步坐实印度在太空方面的领先地位。

  目前,美国等国探月热情重燃,特朗普政府宣布在2024年“重返月球”,美国太空总署在10日同时撤换人类太空任务的第一及第二负责人,以赶上特朗普定下的死线。印度总理莫迪已经誓言在2022年前送太空人登月,因此这次任务成功与否既关乎国家自豪心,也关乎莫迪的政治承诺。

相关内容

点击排行