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?垃圾围国 美自食“废”果

2019-07-17 03:26:34大公报
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  编者按:地球正面临大规模的垃圾灾难,陆地海洋,甚至是外太空都被垃圾紧紧包围。垃圾从来都是製造容易,清理难,如果人类继续放任塑料污染,再不採取行动减少製造废物,以及改善垃圾循环回收政策,这颗蓝色星球终会沦为污染遍地的“垃圾星球”。

  【大公报讯】综合英国广播公司、《卫报》、《纽约时报》报道:全球每年产生高达20亿吨城市生活固体垃圾,足以填满82万个标準游泳池。如考虑人口因素,美国是名副其实的头号“垃圾虫”,人均产生垃圾全球第一。过去,美国把大量垃圾出口给发展中国家而高枕无忧,但随着发展中国家近年纷纷对洋垃圾说不,美国国内大量可回收垃圾无处可去,部分城市需要大幅削减,甚至停止回收。面对“垃圾围国”的困境,一向製造垃圾多过回收的美国,须自行吞下自己製造的垃圾恶果。

  英国风险评估公司梅普尔克罗夫特(Verisk Maplecroft)本月初发表报告,点名美国是全球人均垃圾製造量最高的国家。如果按人头平均,美国人均年产生垃圾773公斤,佔了全球垃圾总量的12%,最高可到全球三成,是全球平均数的三倍。

  除了人均製造垃圾多,在主要西方发达国家中,美国是唯一一个垃圾製造超过垃圾回收的国家,其都市固体垃圾的回收再利用率只有约35%,只达到回收率最高的德国的一半(68%)。

  美国回收垃圾1/3运中国

  垃圾处理对於美国人在内来说,过去并不特别在意。垃圾处理不了,打包送到海外。“洋垃圾”是一宗国际大生意,包括中国在内的亚洲国家,都是洋垃圾进口大户。

  20多年来,美国每天回收的固体生活垃圾中,大约三分之一被运往中国。美国团体废物回收工业协会数据显示,从1993年到2017年,美国向中国出口的所有固体废料达2.78亿吨。2017年,美国出口中国的垃圾价值56亿美元,是美国对中国出口的第六大类商品。中国在2017年共购买美国49%出口废塑料,55%的废铝,53%的废纸。

  美去年出口6.8万个货柜垃圾

  但是,上述情况从2018年发生了根本变化。2018年1月,中国开始实施全面禁止进口24种“洋垃圾”的政策,包括废旧塑料和未分拣废纸等废料,并要在2020年年底前实现洋垃圾零进口。

  自中国实施禁令以来,美国出口垃圾转至其他地区。英国《卫报》报道指,光是去年一年,美国就出口6.8万个货柜的塑胶回收垃圾,运到孟加拉、老挝、埃塞俄比亚和塞内加尔等贫穷的发展中国家。土耳其进口的美国塑胶回收量飙升,两年内从15.9万吨增加到43.9万吨。

  随着洋垃圾大批湧到这些国家的口岸,已经引起了越来越强烈的反弹,菲律宾、泰国、马来西亚、越南相继宣布了禁止进口垃圾。菲律宾甚至把已经抵达口岸的69个洋垃圾集装箱重新装船,“遣返原籍”加拿大。

  多国拒收 美直接焚烧回收品

  根据美国佐治亚大学去年公布的研究,中国停止进口洋垃圾后,到2030年,全球预计将有1.11亿吨的塑料垃圾待掩埋或回收。这一情况,使美国不得不面对新的现实。

  由於买家减少,美国国内社区处理回收的成本大为飙升,有的地方收费升至过去的四倍。有些城市完全停止或大幅缩减回收项目,直接堆填掩埋或者就地焚烧。美国网媒Waste Dive研究发现,中国禁令对美国13个州影响很严重,28个州有显著影响。

  在最依赖中国回收厂的美国西部州,比如俄勒冈、爱达荷部分地区、华盛顿、阿拉斯加和夏威夷等部分地区,当地官员和垃圾运输车直接告诉民众,不再接受某些回收物,在某些情况下拒绝接受大多数塑料、玻璃和废纸。他们说,应该把这些东西扔进垃圾桶。因为垃圾成山,俄勒冈州紧急批准了将近30处堆填设施,但只处理掉2%的回收垃圾。费城市政府2月份表示,该市半数可回收品最后被送往焚烧厂,剩下的一半虽然被送至回收厂,但仍有机会不能回收。大量废弃物倾倒在堆填区或大量烧毁,将进一步增加有毒污染物,存在环保和健康方面的隐忧。

  与欧盟相比,在垃圾回收问题上,无论是政治意愿还是基础设施投资,美国都相形见绌,也缺乏回收再利用的基础设施。“回收作业已经很长一段时间无法好好运行了。”美国非营利性组织“全美回收”执行董事赫德伦德表示,“但是当中国还是我们的垃圾倾倒场时,并没有多少人注意到这件事。”

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